Questions et réponses d'initiés ZDNet : 10 questions sur l'inflation
Questions et réponses d’initiés ZDNet : 10 questions sur l’inflation

Pour de nombreux propriétaires de petites entreprises, le bombardement de gros titres sur la hausse des taux d’inflation au cours des derniers mois – sans aucun signe de relâchement – a conduit à cette conclusion décourageante : l’inflation est là pour toute l’année 2022.

Le taux d’inflation annuel aux États-Unis est 7,9 % pour le Période de 12 mois terminée en février, selon les données les plus récentes du Bureau of Labor Statistics des États-Unis. C’est le taux le plus élevé depuis janvier 1982. Plus troublant, pour la même période l’an dernier, le taux annuel n’était que de 1,7 %. Une myriade de facteurs économiques, commerciaux et sociaux en 2021 ont contribué à la flambée spectaculaire de l’inflation, exacerbée par la réponse du gouvernement à la pandémie de COVID-19. Ajoutez à cela la forte augmentation de la demande de biens et de services à mesure que les restrictions de verrouillage du COVID se sont assouplies, couplées à des pénuries de main-d’œuvre dans tout le pays, et vous avez le booster parfait pour étrangler le taux d’inflation à un sommet de quatre décennies en quelques mois.

Bien que la Réserve fédérale ait annoncé cette semaine qu’elle prend des mesures agressives pour éviter une forte inflation au cours des prochains mois, de nombreuses petites entreprises américaines ont déjà souffert de la hausse des prix des biens et services, des arriérés de la chaîne d’approvisionnement et des pénuries de main-d’œuvre depuis l’année dernière. Pour certains, la fin des affaires est déjà en vue, pour d’autres il s’agit de rester en vie un jour à la fois. Quoi qu’il en soit, la douleur est transmise aux consommateurs individuels lorsqu’ils ajustent leurs habitudes de consommation pour compenser les prix plus élevés.

Donner un sens aux malheurs de l’inflation du pays, cependant, est une étape sur la voie de la reprise. Récemment, ZDNet s’est entretenu avec Ben Johnston, directeur de l’exploitation d’une société de financement de petites entreprises Le capitaine, qui fournit des produits de financement aux petites entreprises, notamment des prêts à terme, du financement basé sur les revenus, des prêts SBA, du financement d’équipement et des lignes de crédit renouvelables. Johnston donne un aperçu de la façon dont l’inflation affecte les petites entreprises, de ce que les propriétaires de petites entreprises peuvent faire pour affronter la tempête de l’inflation et de ce qu’il prévoit pour l’année à venir.

ZDNet : Comment les petites entreprises sont-elles touchées par l’inflation?

Ben Johnson : J’examine l’inflation en fonction de trois facteurs : les coûts de la main-d’œuvre, les coûts des biens et les coûts d’emprunt. Premièrement, les petites entreprises sont touchées par des coûts de main-d’œuvre plus élevés en raison des pénuries de main-d’œuvre résultant de la pandémie et également en raison d’une augmentation de la demande pour les services des petites entreprises après la pandémie. Beaucoup de gens ont quitté le marché du travail pendant la pandémie et beaucoup ne sont toujours pas revenus. Ainsi, à mesure que la demande augmente, le besoin de main-d’œuvre augmente et nous avons un problème d’offre et de demande qui fait grimper les salaires et rend difficile l’embauche.

Le deuxième facteur est le coût plus élevé des marchandises. Cela est dû en grande partie aux perturbations de la chaîne d’approvisionnement qui continuent de s’aggraver. Au début, il s’agissait de problèmes de production liés à la pandémie d’outre-mer, puis de la congestion des ports et des pénuries de capacité de camionnage et de capacité de conteneurs, et de perturbations intentionnelles des frontières comme nous l’avons vu avec les camionneurs faisant du piquetage au Canada.

Et maintenant c’est la guerre en Ukraine.

La Russie et l’Ukraine sont de grands exportateurs de matières premières, du pétrole et du gaz aux produits miniers en passant par les céréales. Le prix de ces produits est en hausse dans le monde entier car l’offre a été limitée par les sanctions et la guerre, et les consommateurs peuvent s’attendre à ce que les prix restent élevés pendant une longue période, car les sanctions restent en place longtemps après la fin des combats.

Les perturbations du commerce et de la chaîne d’approvisionnement se poursuivent et tout cela crée de l’incertitude dans la chaîne d’approvisionnement ; cela pousse les petites entreprises à acheter en gros et à détenir plus de stocks dans leurs bilans, ce qui crée une demande supplémentaire. Ainsi, cela devient ce genre de cycle auto-entretenu qui, en fin de compte, fait monter les prix et provoque l’inflation.

Qu’en est-il du troisième facteur, les coûts d’emprunt?

Lorsque nous pensons aux petites entreprises qui souhaitent détenir des stocks plus importants pour s’assurer que leurs emplois ne sont pas perturbés – parce qu’elles manquent de biens essentiels pour fabriquer les produits qu’elles fabriquent – cela les incite à acheter plus de stocks et à conserver leurs stocks plus longtemps. De nombreuses entreprises achètent des stocks en gros et cherchent à financer ces stocks. Avec la Fed augmentant les taux dans un effort pour freiner l’inflation, les petites entreprises peuvent s’attendre à ce que leurs coûts d’emprunt augmentent. Cela aura un impact sur les entreprises à forte intensité de capital telles que les fabricants, les entrepreneurs, les détaillants, les entreprises qui détiennent des stocks pendant qu’elles fabriquent ou qui détiennent des stocks à vendre.

Quels sont les secteurs les plus touchés par l’inflation ?

Les entreprises saisonnières, y compris les paysagistes, les agriculteurs et les entreprises hôtelières, y compris les clubs de golf et les stations de ski. En outre, les entreprises qui ne sont pas ouvertes toute l’année, telles que les entreprises des communautés balnéaires du nord-est. Ces entreprises doivent être en mesure de trouver de la main-d’œuvre saisonnière dans un monde où la main-d’œuvre permanente est en forte demande – obtenir cet employé temporaire et l’embaucher rapidement pour une courte période devient d’autant plus cher et d’autant plus difficile. Les communautés qui grandissent et se rétrécissent chaque année en fonction de la saisonnalité verront probablement les effets de l’inflation avec plus d’acuité.

Y a-t-il des grandes entreprises qui ont été touchées par les problèmes que les petites entreprises ont rencontrés avec les perturbations de la chaîne d’approvisionnement ?

L’industrie automobile est l’enfant de l’affiche. Il existe de nombreuses entreprises différentes qui se lancent dans la production d’une automobile, il y a donc de petites entreprises le long de la chaîne d’approvisionnement. Lorsqu’un composant clé ne peut pas être acheté, toute la chaîne de production peut être arrêtée. Je pense également aux détaillants et aux entrepreneurs d’ameublement en tant qu’entreprises qui ont lutté contre les perturbations de la chaîne d’approvisionnement. Les entrepreneurs ont été soutenus car la chaîne d’approvisionnement du bois et d’autres articles critiques qui entrent dans une maison ont été perturbées – les délais de livraison des fenêtres et les produits blancs pour les cuisines et les salles de bains – chacun de ces produits a ses propres problèmes de chaîne d’approvisionnement, et vous pouvez donc terminer les trois quarts de votre maison et attendre des mois le dernier trimestre. Et c’est incroyablement frustrant pour l’entrepreneur qui ne peut pas terminer le travail, être payé et passer à autre chose.

Comment les propriétaires de petites entreprises peuvent-ils résister à la tempête de l’inflation ?

Garder un contrôle serré sur les dépenses est extrêmement important. Recherchez de nouveaux outils et processus commerciaux qui contribueront à réduire le travail manuel. Nous avons vu un certain nombre d’entreprises mettre en œuvre le libre-service dans des domaines où elles avaient l’habitude d’avoir un employé pour effectuer ce service. Donc, en entrant dans un restaurant et au lieu d’avoir un serveur, il y a un code QR sur la table, vous posez votre téléphone dessus et commandez votre nourriture en ligne. Ensuite, un bus livre la nourriture tout en couvrant beaucoup plus de tables qu’un serveur ne pourrait en avoir.

Il existe d’autres moyens innovants pour les entreprises de fournir un produit similaire avec un niveau de service inférieur qui leur permet de rester ouvert avec un personnel réduit. La pizzeria, par exemple, qui offre une remise si vous venez la chercher au lieu de leur demander d’employer un livreur.

De quelles autres façons les petites entreprises réduisent-elles leurs coûts ?

La plupart des petites entreprises s’efforcent d’éviter d’augmenter les prix affichés sur leurs produits et recherchent d’autres moyens de réduire leurs coûts ou de modifier leurs services pour leur permettre de fournir le même produit avec éventuellement moins de services. J’ai récemment séjourné dans un hôtel où il n’y avait pas de service de nettoyage dans la chambre pendant votre séjour, sauf si vous l’avez spécifiquement demandé, et c’était un hôtel haut de gamme. J’étais bien avec ça. Je pense que les aspects les moins importants du service sont éliminés alors que les entreprises essaient d’éviter d’augmenter les prix aussi longtemps que possible, mais je pense que de nombreuses petites entreprises en arrivent maintenant au point où elles réalisent qu’elles doivent augmenter les prix afin de maintenir un niveau de stabilité approprié.

Quels outils du commerce peuvent aider les propriétaires de petites entreprises à réduire leurs coûts pendant les périodes de forte inflation ?

Il existe de nombreux progiciels intéressants et innovants disponibles pour les entreprises aujourd’hui pour essayer de rationaliser l’expérience client – enregistrer tous les aspects économiques de l’interaction client – et ensuite les transmettre immédiatement dans vos états comptables, vos achats, vos comptes clients et fournisseurs, facturation… il y a une énorme quantité de travail manuel qui se produit dans les coulisses de la gestion d’une entreprise qui peut désormais être rationalisée du point de vue de la comptabilité et de la tenue de livres si vous pouvez capturer ces données dès le départ avec l’expérience client initiale. Donc, je pense que les entreprises travaillent dur pour trouver des moyens de numériser l’essentiel de ce processus et d’éliminer le besoin pour les humains de le faire eux-mêmes.

Comment la guerre en Ukraine alimente-t-elle l’inflation aux États-Unis et comment affectera-t-elle les petites entreprises américaines et les consommateurs américains au cours de l’année à venir ?

Les consommateurs américains et les petites entreprises peuvent s’attendre à des prix plus élevés à la pompe et à l’épicerie, mais aussi au coût des produits finis et des services, car toutes les entreprises sont aux prises avec des coûts d’expédition et de matières premières plus élevés qui seront finalement répercutés sur les consommateurs.

Selon vous, quels autres facteurs pourraient entraîner une augmentation de l’inflation, ou du moins persister plus longtemps ?

Je vois aussi l’Occident devenir de plus en plus mal à l’aise avec son exposition aux chaînes d’approvisionnement qui proviennent de pays non démocratiques de l’autre côté du globe. Les intérêts politiques semblent de plus en plus éclipser les intérêts économiques, et les entreprises américaines devront calculer le risque de tarifs douaniers et de perturbations de la chaîne d’approvisionnement lorsqu’elles évalueront les économies qu’elles réaliseront en accédant à des marchés du travail à moindre coût. Nous prévoyons depuis un certain temps le rapatriement de la fabrication aux États-Unis et les développements en Russie et en Ukraine ne font que renforcer nos vues.

Que peuvent faire les consommateurs pour se protéger des chocs de l’inflation ?

L’une des choses les plus évidentes que les consommateurs font par réflexe pour lutter contre l’inflation est de limiter leur consommation. Bien sûr, cela est mauvais pour l’économie, et particulièrement pour les petites entreprises, car la majorité des revenus des petites entreprises proviennent des dépenses de consommation. Les consommateurs peuvent toutefois limiter certaines formes de consommation en générant des gains d’efficacité qui ne diminuent pas la qualité de vie. Investir, par exemple, dans des sources d’énergie renouvelables et un CVC écoénergétique pour votre maison peut vous faire économiser considérablement lorsque les prix du pétrole augmentent. De même, les propriétaires de véhicules électriques réaliseront probablement des économies considérables par rapport aux propriétaires de voitures à essence traditionnelles cette année. Enfin, les consommateurs sont susceptibles de puiser dans certaines de ces compétences culinaires qu’ils ont acquises pendant la pandémie et peuvent organiser une fête ou deux dans leur nouvelle arrière-cour plutôt que de sortir manger ou de partir en vacances coûteuses. Dans l’ensemble, nous nous attendons à ce que les dépenses discrétionnaires diminuent en raison de l’inflation en 2022.

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