Remarques du vice-président Harris lors de l’annonce de la croissance inclusive du Grand Washington

Remarques du vice-président Harris lors de l’annonce de la croissance inclusive du Grand Washington

11 h 14 HAE

LE VICE-PRÉSIDENT : Bonjour à tous. Bonjour. Vous savez, c’est tellement merveilleux – nous aimons tous les retours à la maison, n’est-ce pas ? (Rires.) Et c’est un retour aux sources pour moi d’être sur cette scène au Cramton Auditorium de l’Université Howard.

Dr Frederick, je tiens à vous remercier de toujours nous accueillir chaleureusement dans cet endroit incroyable. Dans cet auditorium même, j’ai des souvenirs de tant de moments de ma vie, y compris le jour où j’étais ici au fond de la salle pour l’orientation des étudiants de première année. (Rires.) Et à bien des égards, y compris ma famille, c’est là que tout a commencé.

Alors, merci à tous, beaucoup. C’est merveilleux d’être ici avec vous tous aujourd’hui.

Ellis Carr, merci pour cette introduction et pour votre leadership extraordinaire. Nous avons eu du temps, chacun d’entre nous, dans les coulisses pour parler du travail que vous faites tous, et je ne vous remercierai jamais assez.

Et Wayne Frederick, je tiens à vous remercier encore une fois pour tout ce que vous faites pour diriger cette vénérable institution. Vous savez, il y a tellement de choses à propos de l’Université Howard et de toutes nos universités, nos collèges, nos collèges communautaires qui mettent vraiment en lumière de quoi il s’agit, de quoi parle ce sujet – qui crée un lieu et un environnement où le talent de notre nation peuvent être nourris, soutenus et encouragés.

C’est vraiment l’essentiel de ce que nous faisons aujourd’hui, et c’est de cela dont nous parlons aujourd’hui.

Et ceci, bien sûr, est une institution qui, depuis sa fondation, a travaillé pour faire progresser – comme nous le faisons, nous tous, aujourd’hui – l’inclusion, la croissance et l’équité dans notre pays.

Aujourd’hui, nous sommes bien entendu accompagnés de la Secrétaire au Commerce, Gina Raimondo — merci pour votre travail, Madame la Secrétaire ; et l’administratrice de notre Small Business Administration, Isabel Guzman. Et merci. Vous savez, je connais le travail d’Isabel – je vais dire le travail de l’administratrice depuis son travail en Californie, et vous avez une longue expérience de soutien et d’encouragement de la force et de la croissance de la communauté. Et donc, je vous en remercie.

Et nous sommes, bien sûr, honorés d’être rejoints par un certain nombre de dirigeants extraordinaires du Partenariat du Grand Washington – des dirigeants qui se sont consacrés à faire progresser le développement économique et les opportunités économiques pour toutes nos communautés.

Alors, merci à tous pour votre leadership et d’être ici aujourd’hui.

Je crois que l’Amérique est une nation animée par l’ambition et les aspirations de son peuple. Et notre économie, dans une large mesure, est donc guidée par l’ambition et les aspirations de nos petites entreprises.

Les propriétaires de petites entreprises travaillent matin et soir pour transformer une idée en réalité. Et cette énergie, bien sûr, fait avancer toute notre nation. Cela crée des emplois. Il stimule l’innovation. Il accélère la croissance économique.

Et en Amérique aujourd’hui, trop de petites entreprises et trop d’entrepreneurs sont également laissés pour compte.

Donc, pour démarrer et développer une entreprise, comme nous le savons tous, les entrepreneurs avec ces idées incroyables, avec de l’ambition et des aspirations – eh bien, pour les mettre en œuvre, ils ont besoin de capitaux. Capital pour acheter des stocks, louer une vitrine, payer leurs employés. Ils ont besoin de services financiers pour gérer les opérations quotidiennes de leur entreprise et investir dans l’avenir.

Mais beaucoup trop d’entrepreneurs n’ont pas accès à ce soutien essentiel.

Considérez : Les entrepreneurs noirs sont trois fois plus susceptibles de déclarer qu’ils n’ont pas demandé de crédit par crainte d’être refusés par une banque.

Les entrepreneurs noirs et latinos sont rejetés à un taux beaucoup plus élevé lorsqu’ils demandent des prêts aux petites entreprises auprès d’institutions financières traditionnelles, même lorsqu’ils ont des profils de crédit similaires à ceux des autres candidats.

Les personnes qui vivent dans les zones rurales, y compris de nombreux Amérindiens, n’ont souvent pas accès aux services bancaires traditionnels de toute nature.

Et de nombreux propriétaires d’entreprises américains d’origine asiatique, en particulier les propriétaires d’entreprises immigrés, sont confrontés à des barrières linguistiques qui limitent leurs possibilités et leur capacité à accéder aux capitaux et aux services bancaires.

Et reconnaissons que lorsqu’on pense à l’importance, à la pertinence et à la force des banques traditionnelles, il faut aussi reconnaître qu’elles n’ont pas toujours nécessairement vu la vision des propriétaires de petites entreprises qui sont des femmes, des propriétaires de petites entreprises de de couleur, les propriétaires de petites entreprises rurales et les propriétaires de petites entreprises qui desservent les communautés à faible revenu.

Les prêteurs communautaires, d’autre part, ont été créés pour voir cette vision. Les prêteurs communautaires, connus sous le nom de CDFI et MDI, desservent principalement les communautés négligées et mal desservies.

Les gens qui dirigent ces institutions — et c’est là que réside la magie — les gens, Sénateur, qui dirigent ces institutions — parce que nous avons travaillé ensemble ; Le sénateur Cardin est ici même au premier rang — il vit et travaille souvent dans ces collectivités.

Je vais le répéter : les gens qui dirigent ces institutions vivent et travaillent souvent dans ces mêmes communautés. Ils connaissent aussi les personnes qu’ils prêtent. Ils comprennent leurs besoins, leurs défis et leurs forces. Et donc, quand ils font un prêt, ils ressentent personnellement l’impact positif de ce prêt. Ils le ressentent directement parce qu’ils sont là. Ainsi, les prêteurs communautaires peuvent souvent voir le potentiel que d’autres pourraient ignorer.

L’année dernière, par exemple – et j’ai parcouru le pays pour rencontrer nos incroyables propriétaires de petites entreprises, mais je vais partager avec vous une histoire car c’est aussi à l’endroit où je suis né : Oakland, en Californie.

Mais, l’année dernière, j’ai rencontré un propriétaire de petite entreprise. Elle s’appelle Reign et possède une entreprise de restauration à Oakland, en Californie. Et quand elle a commencé, elle me disait qu’elle avait besoin d’une camionnette. Et donc, elle est allée dans une banque traditionnelle et a rempli une demande de prêt, et elle a été rejetée.

Et elle m’a parlé d’un mot qu’elle a entendu alors et que j’ai entendu de nombreux propriétaires de petites entreprises me dire qu’ils étaient présentés comme quelque chose qui était censé se décrire et qu’ils n’avaient jamais entendu auparavant. Ce mot est “non bancable”. J’ai entendu tellement de propriétaires de petites entreprises me dire qu’on leur avait dit, comme s’il s’agissait de leur identité, qu’ils n’étaient « pas bancables ».

Ainsi, Reign, sans être dissuadé par un mot – (rires) – est allé voir un prêteur communautaire. Et ce prêteur, bien sûr, a vu sa vision de construire une entreprise de restauration qui fabriquait des aliments frais, locaux et durables, cuisinés avec amour et servis avec soin. Et bien sûr, ils ont accordé à Reign ce prêt pour acheter cette camionnette.

Et, aujourd’hui, Reign dirige l’une des entreprises de restauration les plus prospères d’Oakland. Elle a servi des clients du maire aux Golden State Warriors — oui — (rires) — de Google à l’université de Stanford.

Ainsi, l’histoire de Reign n’est qu’une parmi tant d’autres.

Depuis que j’ai pris mes fonctions, j’ai consulté certains des prêteurs communautaires les plus actifs de notre pays. Et j’ai vu l’énorme différence que ces prêteurs font dans les collectivités de tout le pays.

Les communautés latinos dans les quartiers urbains – comme Columbia Heights, ici même à Washington, DC – et les communautés rurales à travers le pays – comme celles de l’Oregon, comme les communautés autochtones du Dakota du Sud et les communautés noires du delta du Mississippi.

En fait, je vais au Mississippi vendredi pour être avec Bill Bynum.

L’expansion de l’investissement de notre nation dans les prêteurs communautaires est une priorité pour moi et pour la nôtre depuis des années. En fait, lorsque j’étais sénateur, avec mon collègue, le grand sénateur du Maryland, et tant d’autres, nous avons aidé à obtenir 12 milliards de dollars pour les prêteurs communautaires dans le cadre d’un projet de loi de secours COVID-19.

Et maintenant, avec des partenaires extraordinaires comme la secrétaire au Trésor, Janet Yellen ; Secrétaire Raimondo ; Administrateur Guzman, notre administration s’efforce d’élargir la portée des prêteurs communautaires.

Et cela m’amène à l’une des raisons pour lesquelles je suis ici aujourd’hui, qui est de partager avec vous le développement de tout ce travail.

En 2011, la Small Business Administration a lancé le programme pilote de prêt Community Advantage. C’était un pilote. Grâce à ce programme, la SBA garantit partiellement les prêts consentis par les prêteurs communautaires.

Il permet aux prêteurs communautaires d’investir davantage dans les communautés mal desservies et d’accorder aux entrepreneurs des prêts que d’autres auraient pu juger trop risqués – des entrepreneurs comme Reign.

Depuis sa création, le programme Community Advantage a aidé à lancer des entreprises, à créer des emplois et à stimuler l’innovation dans notre pays.

À l’origine, le programme devait expirer cet automne. Mais aujourd’hui, je suis fier d’annoncer que nous prolongeons le programme Community Advantage jusqu’en 2024. (Applaudissements.) Et nous l’étendons afin d’augmenter le nombre de prêteurs dans le programme et d’augmenter le montant d’argent qu’ils peuvent prêter. Donc, cela signifie bien sûr que davantage de petites entreprises pourront bénéficier du programme.

Et, bien sûr, notre travail collectif ne va pas s’arrêter là. Depuis que le président et moi avons pris nos fonctions, nous avons organisé des tables rondes, des séances d’écoute et des consultations individuelles avec des propriétaires d’entreprise et des apprenants communautaires. [sic] – dirigeants.

Je disais aux gens qui sont au premier rang ici que, vous savez, l’expérience que j’ai eue, je sais que nous en avons tous, c’est que nos propriétaires de petites entreprises — ils ne sont pas seulement des chefs d’entreprise : ils sont des leaders civiques. Ce sont des leaders communautaires. Ce sont eux qui parrainent la ligue de softball locale. Ce sont eux qui encadrent et embauchent les gens de la communauté. Ce sont les modèles. Droit?

Donc, quand on parle d’étendre et d’élargir ce programme, on a tout cela à l’esprit.

Et pour mieux comprendre, alors, comment des programmes comme ceux-ci peuvent servir nos meilleures communautés, en termes des meilleurs et des plus brillants, c’est le travail que nous faisons.

Et aujourd’hui, informés par toutes ces conversations, nous annonçons également un certain nombre d’améliorations – parce que nous avons entendu des gens lorsque nous avons eu ces réunions – donc, un certain nombre d’améliorations au programme Community Advantage.

Ainsi, par exemple, nous simplifions les exigences du programme afin que les prêteurs puissent consacrer davantage de leurs ressources au service de leurs emprunteurs et consacrer moins de temps à la paperasserie. Débarrassons-nous d’une partie de cette bureaucratie. (Applaudissements.) Il y a la section des prêteurs. (Rire.)

Et nous mettons à jour les règles du programme pour permettre aux personnes qui empruntent de restructurer leur dette en cas de retard de paiement.

Vous savez, pendant la pandémie, les prêteurs communautaires ont démontré à maintes reprises tout le bien qu’ils font dans leurs communautés. Ces réformes visent donc à faciliter la connexion d’un plus grand nombre de prêteurs avec un plus grand nombre de petites entreprises qui ont besoin d’emprunter ou de faire un prêt. Et cela, bien sûr, déclenchera des opportunités économiques dans les communautés de notre pays.

Donc, l’essentiel est le suivant : lorsque les propriétaires de petites entreprises ont le soutien dont ils ont besoin, ils créent des emplois. Lorsque les propriétaires de petites entreprises ont le soutien dont ils ont besoin, ils stimulent l’innovation et inspirent l’innovation. Et ils font croître, à la suite de tout cela, toute notre économie.

Lorsque nous parlons de la façon dont nous nous débrouillons en tant que nation et de la force de notre nation; et nous regardons, comme mesure de cela, la force de notre économie, alors nous devons nous demander : comment vont nos petites entreprises, et en faisons-nous assez pour elles ?

Parce qu’après tout, la réponse à tout cela nous amènera à comprendre également : quand ils vont bien, cela profite à tous.

Alors, continuons à travailler tous ensemble pour remédier aux inégalités qui entravent l’ambition et les aspirations de nos communautés.

Continuons dans la mission d’encourager l’ambition et l’aspiration. Et cela m’amène, bien sûr, avant de conclure mes commentaires, à la mission du Greater Washington Partnership.

L’investissement de 4,7 milliards de dollars annoncé aujourd’hui, dont plus de 600 millions de dollars iront aux prêteurs communautaires, est un grand pas en avant non seulement pour la région de la capitale et les gens de cette région, mais, par exemple, le modèle de rôle que vous faites profitera aux gens autour du pays.

C’est vraiment un modèle. Et c’est un modèle qui peut et doit être reproduit dans notre pays.

Notre objectif collectif est de créer une économie dans laquelle chaque personne, où qu’elle vive, a la possibilité de réussir et de s’épanouir.

Merci beaucoup à tous. Merci. (Applaudissements.)

FIN 11h30 HAE

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