Remarques du vice-président Harris lors de l'annonce de la croissance inclusive du Grand Washington
Remarques du vice-président Harris sur les investissements historiques dans le développement économique des communautés mal desservies

Stade central Delta
Greenville, Mississippi

LE VICE-PRÉSIDENT : Bonjour. Bon après-midi. (Applaudissements.) Bonjour. Bon après-midi. Asseyez-vous, s’il vous plaît. Bien – c’est si bon d’être avec vous tous. Bon après-midi. Bon après-midi.

Madame Joyce, je tiens à vous remercier pour cette introduction. Vous savez, j’ai eu l’honneur de visiter sa boutique plus tôt aujourd’hui. Et ça m’a ramené. J’ai partagé avec elle — vous savez, ma mère faisait souvent nos vêtements. Elle faisait — je me souviens en particulier de quelques robes très chics qu’elle faisait. Et en allant au magasin, j’ai vu ces robes de fantaisie que Mme Joyce fabriquait, et j’ai pensé – ça m’a vraiment ramenée en arrière.

Et je sais ce que cela signifie d’avoir un endroit comme ça dans la communauté où vous pouvez aller et où les familles vont et où c’est intergénérationnel, en termes de familles qui sont touchées par le travail qui se fait dans des endroits comme ça.

Je tiens donc à vous remercier de m’avoir permis de vous rendre visite aujourd’hui et de visiter votre magasin.

Maire Errick Simmons, où êtes-vous ? Je sais que tu es ici. Te voilà. Je tiens à vous remercier de nous avoir accueillis, si chaleureusement accueillis. Le maire m’a accueilli sur le tarmac à mon atterrissage, et je vous remercie pour l’accueil chaleureux et votre rôle de leadership.

C’est bon d’être dans ce bel endroit. Et si bon d’être ici, bien sûr, avec le président Bennie Thompson – où est-il ? (Applaudissements.) Je vais vous dire qu’il est un vrai champion pour le peuple de cet État. Et je n’ai pas osé faire ce plan de voyage sans vérifier avec Bennie Thompson — (rires) — pour demander son avis et son approbation. (Rire.)

Mais je vais vous dire, très sérieusement, je l’ai vu, au fil des ans, pendant le temps que nous avons travaillé ensemble, dans les couloirs de la capitale, dans ces pièces très ornées de notre capitale des États-Unis – parfois lorsque la caméra est allumé, parfois lorsque les caméras sont éteintes – et c’est toujours la même personne. Il se bat toujours pour les habitants du Mississippi. Toujours. (Applaudissements.)

Et j’ai eu le plaisir de le voir deux fois cette semaine parce que – ou la semaine dernière, en fait – parce que nous étions à la Maison Blanche lorsque le pré- – ensemble lorsque le président a promulgué la loi Emmett Till Antilynching – (applaudissements) – oui – ce qui était une étape vers la fin d’une affaire inachevée.

Nous avons également parmi nous aujourd’hui le grand Bill Bynum, le PDG de Hope Credit Union. (Applaudissements.) Et M. Bynum, comme vous le savez, a aidé à connecter tant de personnes dans le Mississippi et à travers le Sud avec des opportunités et, oui, avec l’espoir d’être tout ce qu’elles peuvent être.

Et j’ai partagé avec quelques personnes plus tôt – je l’ai contacté en fait après notre arrivée au pouvoir, car cela a été un domaine d’intérêt et une priorité de très longue date pour moi, qui est de soutenir nos petites entreprises. Et j’entendais depuis des années parler du travail de Bill Bynum et j’ai donc vérifié avec lui au tout début.

Et il m’a dit au tout début, au plus fort de la restriction – COVID – donc nous ne pouvions pas vraiment voyager – et il a dit: “Eh bien, Madame la Vice-présidente, si vous voulez vraiment voir ce qui se passe, vous venez à le delta du Mississippi. Alors me voilà. (Applaudissements.) Alors me voilà.

Et donc, Greenville est une ville qui en sait tellement et, en particulier, qui connaît la résilience. En 1927, les eaux du Mississippi ont monté et ont couvert chaque pied carré de cette ville pendant trois mois. Et quand l’eau s’est retirée, les habitants de Greenville ont nettoyé et sont revenus.

Au cours des deux dernières années, comme tant de communautés à travers notre pays, vous avez fait face à des défis incroyables. Et vous avez relevé ces défis incroyables avec une force incroyable.

Greenville est un lieu construit par l’ambition et l’aspiration de ses habitants. (Applaudissements.) Comme une extension du fait que l’Amérique est un endroit qui a été construit par l’ambition et l’aspiration de son peuple. L’Amérique est une nation construite par des gens qui voient ce qui peut être, libérés de ce qui a été.

Des personnes qui ont l’ambition et l’aspiration de transformer leurs rêves en réalité : acheter une maison, faire des études, démarrer une entreprise, laisser quelque chose à la prochaine génération. Cette énergie fait avancer tout notre pays, crée des emplois, accélère l’innovation, renforce nos communautés, développe notre économie et rend notre pays plus compétitif à l’échelle mondiale.

Et comme vous le savez, transformer l’ambition et l’aspiration en action nécessite souvent du capital – du capital pour démarrer et développer une entreprise ou acheter ou rénover une maison.

Et cela nécessite des services financiers – des services tels que des comptes chèques et d’épargne, des cartes de crédit et des marges de crédit, des informations financières et de bons conseils.

Comme vous le savez bien, tout le monde dans notre pays n’a malheureusement pas accès à ce soutien essentiel.

Considérez ceci : les entrepreneurs noirs sont trois fois plus susceptibles de déclarer qu’ils n’ont pas demandé de crédit par crainte d’être refusés par une banque. Les propriétaires noirs et latinos sont rejetés à un taux plus élevé lorsqu’ils demandent des prêts immobiliers auprès d’institutions financières traditionnelles, même lorsqu’ils ont des profils de crédit similaires à ceux des autres candidats. De nombreux propriétaires d’entreprises américains d’origine asiatique, en particulier les propriétaires d’entreprises immigrés, sont confrontés à des barrières linguistiques qui limitent leur capacité à accéder aux capitaux et aux services bancaires.

Et les personnes qui vivent dans les communautés rurales n’ont souvent pas accès aux services bancaires traditionnels de toute sorte. Cela comprend de nombreux Amérindiens et, ici dans le delta du Mississippi, de nombreux Noirs.

Alors, reconnaissons aussi que, même si elles jouent un rôle important dans la croissance de notre économie, les banques traditionnelles n’ont pas toujours vu la vision des propriétaires de petites entreprises de couleur, des propriétaires de petites entreprises qui sont des femmes, des propriétaires de petites entreprises qui vivent dans des zones rurales et les propriétaires de petites entreprises qui desservent les communautés à faible revenu.

Les prêteurs communautaires, d’autre part, ont été créés pour voir cette vision et pour la soutenir. Ces prêteurs desservent principalement des communautés négligées et mal desservies. Les personnes qui dirigent ces institutions vivent et travaillent souvent dans ces communautés. Ils connaissent les personnes à qui ils prêtent. Ils comprennent la communauté, ses besoins, ses défis et ses forces.

Lorsqu’ils font un prêt, ils ressentent souvent personnellement son impact car, bien sûr, ils sont là, en lien avec la communauté. Ainsi, les prêteurs communautaires voient souvent le potentiel que d’autres pourraient ignorer.

Potentiel comme Hope Credit Union vu dans Mme Joyce. Hope Credit Union a prêté à Joyce un peu plus de 10 000 $, un montant trop faible pour que la plupart des banques traditionnelles se soucient de prêter. Mais c’était un montant qui a transformé pour Mme Joyce et pour Greenville. (Applaudissements.)

Partout au pays, les petites entreprises sont les moteurs de la prospérité économique. Et cela est particulièrement vrai dans les zones rurales et dans le Mississippi, où plus de 99 % de toutes les entreprises sont de petites entreprises.

Les petites entreprises rurales forment et embauchent des travailleurs locaux. Ils fournissent des produits et services essentiels aux clients qu’ils voient souvent au quotidien et en face à face. Et ils connaissent et comprennent, et ils aident à s’assurer que les résidents ont les opportunités dont ils ont besoin pour rester dans les endroits qu’ils aiment.

Et ces entreprises ne créent pas seulement de la prospérité, elles bâtissent aussi une communauté. Très souvent — d’après mon expérience et, j’en suis sûr, la vôtre — les propriétaires de petites entreprises ne sont pas seulement des leaders dans
d’affaires, ce sont des leaders communautaires. Ce sont des leaders civiques. Ils parrainent l’équipe de softball locale. Ils encadrent et embauchent des jeunes de la communauté. Ce sont des modèles. Et maintenant, comme nous le savons tous bien, les petites entreprises rurales sont également confrontées à des défis uniques que les entreprises des zones urbaines n’ont parfois pas.

Par exemple, beaucoup opèrent dans des communautés qui n’ont pas accès à Internet haute vitesse abordable ou accessible ou dans des communautés où les routes et les ponts ont désespérément besoin de réparations.

Donc, notre administration s’en occupe aussi. Et nous avons fait, nous sommes fiers de le dire – encore une fois, grâce au membre du Congrès et à tant d’autres – des investissements historiques pour relever ces défis.

Par exemple, la loi bipartite sur les infrastructures investit 110 milliards de dollars pour réparer les routes et les ponts de notre pays, afin d’aider les clients et les employés à mieux accéder aux petites entreprises. Et la loi bipartite sur les infrastructures investit 65 milliards de dollars pour garantir que chaque personne dans notre pays ait accès à un Internet haut débit abordable. (Applaudissements.)

Et nous savons qu’une partie de la raison pour laquelle c’est important est, bien sûr, le sujet d’aujourd’hui : les petites entreprises doivent atteindre leurs clients. Ils doivent acheter des fournitures, voire gérer leur caisse enregistreuse. Et tout cela sera facilité par l’accès à Internet haute vitesse.

Ainsi, nous nous battons chaque jour pour que les petites entreprises aient accès aux capitaux et aux services bancaires dont elles ont besoin pour prospérer. Et c’est pourquoi nous sommes tous ici aujourd’hui.

Le Mississippi a l’une des plus fortes concentrations de prêteurs communautaires de tous les États de notre pays – (applaudissements) – avec plus de 100 CDFI – ces institutions financières de développement communautaire – détenant des actifs de plus de 35 milliards de dollars.

Ces institutions ont aidé tant de propriétaires de petites entreprises, comme Joyce, à démarrer, à développer et à protéger leur petite entreprise. Et ils méritent plus de soutien.

Donc, comme beaucoup de prêteurs ici avec nous aujourd’hui, l’augmentation de l’investissement de notre pays dans ces institutions est une de mes priorités depuis des années. Lorsque j’étais sénateur, j’ai aidé à obtenir 12 milliards de dollars pour les prêteurs communautaires dans le cadre d’un projet de loi de secours COVID-19 – parce que nous savons clairement d’après l’histoire de Joyce le lien là-bas.

Sur les quelque 10 milliards de dollars qui ont déjà été alloués à partir de cet investissement, plus est allé aux prêteurs communautaires du Mississippi qu’aux prêteurs de tout autre État. Oui. (Applaudissements.)

Et maintenant, notre administration travaille avec nos partenaires – la secrétaire au Trésor, Janet Yellen, et l’administratrice de la SBA, Isabella Guzman – pour élargir la portée des prêteurs communautaires.

Je vais donc proposer quelques exemples. En 2011, la Small Business Administration a lancé ce qu’on appelait le programme pilote de prêts Community Advantage. Grâce à ce programme, la SBA garantit partiellement les prêts consentis par les prêteurs communautaires. Il permet aux prêteurs communautaires de faire plus d’investissements [sic] — plus d’investissements dans les communautés mal desservies et pour accorder des prêts aux entrepreneurs que d’autres ont jugés trop risqués.

Plus tôt cette semaine, j’étais fier d’annoncer que notre administration étend, élargit et améliore le programme Community Advantage afin que davantage de petites entreprises puissent en bénéficier. Et notre travail ne s’arrête pas là.

Partout au pays, les familles ressentent la hausse du coût du logement. Maintenant, il y a plusieurs raisons pour lesquelles les maisons deviennent plus chères à acheter et à louer. Voici l’un des plus significatifs : Notre pays n’a tout simplement pas assez de maisons. C’est pourquoi, dans le budget que notre administration a publié cette semaine, nous avons proposé un financement de 5 milliards de dollars sur 10 ans pour que les prêteurs communautaires investissent dans des projets de construction et de réhabilitation.

Cela augmentera le nombre de logements abordables disponibles à la location et à l’achat. Et cela contribuera à réduire le coût de la vie des familles dans tout le pays.

Et je terminerai par ceci : vous savez, quand les experts —
vous savez, dans les nouvelles du soir — ils parlent — quand ils parlent d’opportunités économiques — n’est-ce pas ? — et on leur demande leur avis sur les opportunités économiques, avez-vous déjà remarqué qu’ils font souvent référence à Wall Street ou à la Silicon Valley ?

Eh bien, de mon point de vue, je pense qu’ils devraient parler d’endroits comme Greenville. (Applaudissements.) (Rires.) N’est-ce pas ? Parce que, vous savez, c’est un endroit qui peut nous aider à prendre la température de ce que nous faisons et parce que c’est un endroit qui est rempli de gens talentueux, tenaces et visionnaires — des gens qui, lorsqu’ils en auront l’occasion, construiront quelque chose d’extraordinaire.

Et il y a des communautés comme Greenville à travers le Sud et à travers notre pays – des réservoirs d’ambition et d’aspiration qui ne demandent qu’à être exploités. C’est pourquoi nous investissons dans des prêteurs communautaires. Et c’est pourquoi nous continuerons à travailler pour construire une économie qui inclut tout le monde. Et c’est pourquoi nous continuerons à travailler pour faire en sorte que chaque personne dans notre pays, peu importe où elle vit ou qui elle soit, ait la possibilité non seulement de réussir, mais de s’épanouir.

Parce que quand nous le faisons, nous sommes très clairs, nous élevons des communautés comme Greenville et nous élevons nos petites entreprises, et toute l’Amérique en profite.

Merci beaucoup à tous. Prends soin de toi. Merci. (Applaudissements.)

FINIR

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